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悲伤!“世纪经理”管理天才杰克·韦尔奇走了,“遗产”也在持续贬值

3月2日,通用电气(GE)的前董事长兼首席执行官杰克·韦尔奇(Jack Welch)去世,享年84岁。

悲伤!“世纪经理”管理天才杰克·韦尔奇走了,“遗产”也在持续贬值

 

当今世界商业史一颗璀璨的明星陨落。

3月2日,通用电气(GE)的前董事长兼首席执行官杰克·韦尔奇(Jack Welch)去世,享年84岁。

韦尔奇领导了通用电气长达20年,见证了GE的市值从120亿美元增长到4100亿美元。据他的妻子苏西(Suzy Welch)描述,韦尔奇是在星期天晚些时候在家中去世,死因是肾衰竭。苏西周一在一份声明中描述道:“领导者、商业领头羊、管理天才…尽管这些都是杰克真实的一面,但对于杰克来说,充满爱意、纯洁和光明的一生更能代表他。他对所有人都是热情澎湃,对地球上的每一件事都有着超乎寻常的好奇心,对朋友和陌生人的慷慨大度—-这些加在一起,使他成为了一个真实的人。他通过深刻而真实地接触人们,帮助他们看到甚至实现了自己无法想象的梦想,从而改变了世界。而且无论如何,他也成为了有史以来最伟大的丈夫和父亲,为我们的家庭带来冒险、幸福和欢乐。认识和爱过他之后,我们的心灵变得更纯净,更丰盈。”

在得知杰克·韦尔奇逝世后,美国总统特朗普立刻通过社交媒体表达哀思:“杰克·韦尔奇是一个商业传奇,再也没有像‘中子弹‘杰克那样的企业领袖。他是我的朋友和支持者。我们一起做了很棒的交易。他永远不会被忘记。我向他了不起的妻子和家人致以最诚挚的慰问。”

尽管特朗普时常口无遮拦,但他对韦尔奇的评价却十分中肯。在美国近现代商业史上,韦尔奇堪称“商业教父”。

上世纪80年代,当美国经济陷入困境时,刚接任CEO不久的他就放出豪言:通用电气“将成为拉动国民生产总值前进的火车头,而不是挂在最后的宿营车”。

事实证明韦尔奇做到了。在他执掌的20年间,通用电气这个火车头始终保持高速运转,在商业世界中攀登上了一个又一个高峰。

初露峥嵘,成就辉煌

1935年,在美国马萨诸塞州萨兰姆市一个普通的家庭,一位名叫杰克·韦尔奇的小孩出生。

两年前,世界经济还在一次全球性金融危机中风雨飘摇。不过,在罗斯福新政的刺激下,美国经济开始走出阴霾。

韦尔奇是家里唯一的孩子,他身材矮小,甚至还有点口吃。他的父亲为波士顿与缅因铁路公司工作,早出晚归,培养孩子的重任落在母亲的肩上。

这一年,通用电气公司已经迈入它的第43年。这家由拥有1093项专利的发明家——爱迪生创办的公司早就享誉全球。

在韦尔奇四岁这年,一位名叫雷吉·琼斯的英国移民加入通用电气,开始从事审计工作,并在33年后成为这家工业巨擘的CEO。

此时,他们的人生并无交集。但这位性格内向的掌舵人日后将会成为韦尔奇人生中的“贵人”。

1960年,25岁的韦尔奇毕业于伊利诺伊大学,获得化学博士学位。毕业后,他如愿以偿的加入通用电气公司,成为塑胶事业部的一员。

他的第一项任务是找到一个制造PPO(一种化工新材料)的示范场地,然后建起一座工厂。为建立这座工厂,韦尔奇和另外一名化学专家费尽心血。

一年后,当这座工厂拔地而起,韦尔奇在公司内部得到高度评语。但让他失望的是,按照公司标准,他仅拿到1000美元奖金。

这或许是韦尔奇第一次感受到公司的官僚主义气息。如此僵化的体制,让他看到了一个不一样的通用电气。

为此,年轻气盛的他决定辞职,差点加入通用电气的竞争对手。

不过,顶头上司鲁本·古托夫成功说服韦尔奇继续为公司效力,并承诺利用大公司的资源为韦尔奇创立一个小公司的工作环境。

多年以后,古托夫曾回忆说,他今生最成功的推销就是留住了韦尔奇,也因此留住了通用电气的辉煌。

加入通用电气11年后,韦尔奇晋升为通用化学与冶金事业部总经理,并于1979年8月成为公司副董事长。

鲁本·古托夫成功将韦尔奇留在通用,但将他推上王座当属有着“英国绅士”美誉的雷吉·琼斯。

在经过近一个世纪的发展后,此时的通用电气公司官僚主义严重。韦尔奇对此深恶痛绝,但在公司总部同仁们眼中,他才是个“异类”,也被称为是一位“反通用电气”的人物。

事实上,在最初的CEO候选人名单中,并没有韦尔奇的名字。因为他过于年轻,而且鲁莽,甚至仍有些口吃。

1979年,琼斯请韦尔奇到他的办公室,问了与其他六位最终候选人同样的问题:“你和我一起坐在公司的一架飞机,结果飞机失事了,该由谁来出任公司董事长?”

韦尔奇的回答并不出奇。和其他候选人一样,他的第一反应也是努力爬出飞机残骸。不过,不同的是,在接下来的两个小时里,这位年轻的下属对公司提出严厉的批评。

对于公司存在的种种弊病,身为“一把手”的琼斯比谁都更清楚。或许,从韦尔奇的身上,他看到了通用电气的未来。

成为“世纪经理”后急流勇退

就这样,年仅45岁的韦尔奇成为通用电气历史上最年轻的董事长和CEO。

不过,雷吉·琼斯或许也不曾想到,他挑选的这位年轻人成就如此辉煌,将通用电气的市值从130亿美元,带到巅峰时期的近6000亿美元。

对琼斯而言,选择韦尔奇,是因为他坚信“挑选继承人的首要原则是,千万不要寻找和你一样的人”。这也被证明是琼斯执掌通用电气八年里最英明的决定。

根据有关历史数据显示,在韦尔奇任职通用电气CEO期间,GE股票从1981年到2001年期间上涨超过40倍。因此,韦尔奇在1999年被《财富》杂志誉为“世纪经理”。

《财富》杂志当年的文章描述道: “尽管他当时的风格像闪电战般激进,而他却后悔没有以更快的速度推动GE前进,因GE是美国企业的宝藏之一,他害怕无法让这一宝藏持续闪耀。事实证明韦尔奇没有埋没GE,而且他使得GE的价值倍增,超出了所有人的期望。”

韦尔奇以打破GE的官僚主义来取胜,在他掌舵下,通用电气大力削减成本和裁员,同时进行大型收购以及重组公司的财务部门,在掌舵期间,韦尔奇买卖了许多企业,将GE的业务扩展到了金融服务和咨询领域,他的收购战绩包括RCA(当时是NBC的所有者)和Kidder Peabody。随后GE得以迅速成长。在他的领导下,GE成为仅次于微软的全球最有价值的公司。

韦尔奇的管理风格受到许多人的钦佩,甚至连亿万富翁沃伦·巴菲特(Warren Buffett)也曾表示:“杰克是管理界的老虎·伍兹,所有首席执行官都想效仿他,不过却收效甚微。如果他们认真听杰克说的话,他们也许能更加接近他。”

当韦尔奇从通用电气退休时,他获得了当时历史上最大的一笔离职金4.17亿美元。退休后,韦尔奇著书多部,包括与妻子苏西一起出版的若干书籍。他们还创建了在线MBA课程和杰克韦尔奇管理学院(Jack Welch Management Institute)。

没有韦尔奇的时代,GE也成了失落者

对于韦尔奇来说,在激流中勇退是一种智慧,而对通用电气来说,却像是命运的转折点,而且公众对韦尔奇的极度赞誉也像是一个默默埋下的诅咒—-盛誉过后难再超越,尤其是对他的接班人来说。在韦尔奇退位之后的十五年内,韦尔奇亲自挑选的继任者杰弗里·伊梅尔特(Jeffrey Immelt)带领了GE走过了包括互联网泡沫破灭、9/11和2008年金融危机在内的惊涛骇浪,在这些“大难”的洗礼下,GE的实力也逐步下滑,随着GE鼎盛实力的消逝,伊梅尔特不得不关闭了NBC Universal以及GE Capital,他本人也于2017年辞去CEO一职。有意思的是,伊梅尔特在辞职后曾在《泰晤士报》上写了一篇标题为:“杰克·韦尔奇模式是否播下了GE衰退的种子?”的文章。纽约大学金融学教授达莫达兰(Aswath Damodaran)曾评论这篇文章说:“追随传奇总是很困难的。”

随后约翰·弗兰纳里(John Flannery)接任成为新的CEO,在任期1年多的时间里,弗兰纳里见证了道琼斯工业平均指数把GE从成分股中移除的一刻,接下来,劳伦斯·卡尔普(Lawrence Culp Jr.)从2018年秋天以来一直担任GE的首席执行官。截至周一3月2日,通用电气的股价约为每股11.2美元,市值降至981亿美元。

当年韦尔奇上任伊始,就开始物色接班人,同时他让一些不起眼的边缘业务得到了扩张,尤其是在金融领域。GE金融很早就成立了,在韦尔奇任期发展到巅峰。GE金融不再仅仅是制造业务的支撑作用,GE进入房地产、保险等非银行金融业务,这些业务也成为GE最重要的营收和利润来源。

而正是这些高利润业务,日后却被其继任者一砍再砍。伊梅尔特曾对董事会成员提出,他认为GE就该好好搞工业,而不是变成一个“财团”,他曾明确表态“GE真正的力量在于它的工业工程,而不是金融工程”。伊梅尔特任职16年,离任时GE的市值跌回到了900亿美元,公司业绩在道·琼斯工业指数股里排名倒数第一。

2018年6月19日下午,标普道琼斯指数发布消息,GE被剔除出道琼斯工业指数。

在人们心中,再也没有人能缔造出杰克·韦尔奇式的传奇。

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